PQI Air Cardで古いデジカメをWi-Fi化する

古いコンパクトデジタルカメラを数台持っている。ウェブ用に写真を撮影するだけなので特に新しい機能は必要がない。しかし、カメラをケーブルで接続して写真を取り出すことだけが面倒だった。かといってこのためにwi-fi対応のカメラを買うのも馬鹿げている。東芝のFlashAirなども魅力的だが並行輸入品(国内サポートなし)でも3,000円からと値段が高い。そこで行きついたのがPQI AIr Cardである。聞いたことがないメーカーなので不安だが、果たしてうまく使えるのだろうか。

古いデジカメをwi-fi対応にしてくれる便利なPQI Air Card

結論からいうとカードそのものはとてもうまく機能している。PQI Air CardとPQI Air Card IIという二つが出ているのだができればPQI Air Card IIを購入した方が良い。

旧製品はカードがわずかに厚みを持っていてカメラによってはカードを入れると取り出しに苦労することになるからだ。

AmazonではPQI Air Card/メモリカードなしが1,300円、16GBメモリカードつきが1,980円で売られている。

一方でPQI Air Card IIは32ギガバイトのメモリーカード付きで2.500円程度だ。今回は古いカードのメモリカード付きを1980円で購入したのだが事情があり最終的には新しいカードに32GBのメモリーカードが付いたものに変わった。いわゆる初期不良対応である。

複雑なことをしなければ使い方は簡単

複雑なことをしなければ使い方はいたって簡単だ。まず、カメラにカードをセットする。次にカメラの最初の画像(青いもの)を消す。するとwi-fiが作動する。SSIDはPQI Air Card(あるいはPQI AIr CardII)になっているのでパスワードなしで接続する。つながったら192.1681.1.1に接続する。すると設定画面が出る。

ここでWi-Fi Setupという画面を出してSSIDにパスワードを設定したらwi-fiを通常のものに切り替えてカメラの電源を切り、しばらく置いてカメラの電源を入れ直す。数十秒待ってからパソコンのwi-fiを切り替える。すると、パスワードが設定されている。Auto Onという設定にしておけば、カメラで最初の画像を削除するという作業はしなくてもよいようだ。

MacはFinderからFTPできる機能がある。サーバーへ接続を選んでftp://192.168.1.1を選択するとFinderから直接ダウンロードができるようになる。あとは好きなところに写真をダウンロードすればよい。

速度はそれほど悪くはない。体感的にはUSB2.0のカードリーダーと変わらないくらいの速度だった。コードを探す手間がない分だけ簡単に接続できるようになったと思う。

デジカメは電池の持ちが良いものを使いたい

wi-fiカードを使うと電池の消耗が激しくなるということなのだが、今使っているカメラは「性能はあまりよくないがとにかく電池のもちはよい」と評判のExilim EX-H10なのでそれほど気にならないかった。

なおEX-H10にはEye-Fi連動という機能がついているのだが、PQI Air Cardには使えない。オンにしてもオフにしてもとにかくwi-fi電波は飛ぶようだ。Lumix FX-35でも試したがカード自体は問題なく使うことができた。電池の持ちは問題ない。

IPアドレスをめぐる謎の挙動

使い方は簡単だと書いたのだがどうにもわからない謎の挙動も見られた。まずMacBookでwi-fiを切り替えてデジカメを認識させる。デジカメにカードを入れてから最初に青い画像を消すとそのあとは自動で接続してくれるようになる。いたって簡単である。この時のIPアドレスは192.168.1.1になる。ここまでは良い。

ここで緑色の写真を消すとホットスポット見つけて自分から接続し、クライアントとしてwi-fiにつながるはずである。しかしルーターを見に行ってもこのカードのMACアドレスも表示されない。新しくIPアドレスを割り振った形跡がない。しかし、ここでiMacからMacBookをみるとFinderに新しいサーバー192.168.1.13というものができていたこれに接続するとファイルがダウンロードできた。

MacbookがiMacとつながるということは家のwi-fiルーターにつながっているということなのでCardからは切り離されているはずである。にもかかわらず、カードをみることができる。なおかつ二つのMacでIPアドレスが違っているのだ。iMacで192,168.1.13でつながっているからといってMacbookで192.168.1.13に接続に行ってもつながらない。Macbookはカードが192.168.1.1にあると思い込んでいるからだ。

UNIXやネットワークに詳しければ理由がわかるのかもしれないのだが、この挙動の意味がさっぱりわからなかった。ということで192.168.1.1で接続するという単純な運用をしているうちはいいのだが複雑なことをやろうとすると途端にわからなくなるという不思議なカードだった。

実は不良品交換に苦労した

一度動作してしまえば簡単なのだが、ここまで行き着くのが大変だった。最初に入手した製品が不良品だったのだ。Amazonの販売業者に連絡したが数日待たされる上に「マニュアルはよく読みましたか?」と対応された。

そこでメーカーに連絡してみたのだがウェブサイトにあるメールアドレスが間違っている。どうやらやめてしまった担当者のアドレスになっているようだった。そこで代表にメールを送ってみた。今度は不達にはならないが返事がこない。そこで電話をすると「電話で対応したい」という。

カードに不具合があるというと「着払いで送ってくれ」という。購入したものはPQI AIr Cardに16GBのメモリカードが付いているものだったのだが、手元にないから32GBで良いかという。別に構わないというとPQI Air Card IIが送られてきた。

担当の人はいいい人なのだがウェブサイトの情報が更新されていなかったり(ファームウェアの情報が更新されておらずトップページからも飛べないので苦労している人がいるらしい)いろいろと問題がある。もし不具合のある製品を入手したら、遠慮しないで要求を出した方が良いと思う。

カード自体は良いものだし、メモリカードの会社としてはそこそこ評判のいい会社のようなのだがあまり日本市場に対しては熱心ではないように感じられた。製品としての出来は悪くないと思うのだがサポート体制があまり充実していないので日本では人気が出なかったのかもしれない。

作者について

Macを使って、写真撮影・管理、レタッチと加工、MIDI楽器を使った作曲、YouTubeに使う動画の撮影と編集などがやりたかった。お金がないので「古いMacを使ってどうにかしよう」とヤフオクなどを漁り始めた。

だんだんガジェットMacを物色すること自体が楽しくなり、家に使いもしない古いMacBookなどが溜まりつつある。MacBookだけで、MacBook Late 2007, MacBook Early 2008, Late 2008, EarlyかMid 2009, MacBook Air 2010がある。どれも古いものばかり。

時々短いiMovieで加工したYouTubeビデオなどを上げているが、まだ編集の仕方がよくわかっていない。

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