旧式のAppleTVを使ってMacMiniのオーディオ環境を劇的に改善する

Appleのパソコンが5台揃った。このうち2000年ごろに買ったPowerMacG4と2007年のMacBookを除いた三台はわりと最近のシステムに対応していてYouTubeマシンとしても使えそうである。一方で古いホームシアターシステムが眠っている。古いと言いつつも光ケーブルに対応しておりドルビーも搭載されている。これとMacをつないでみたいと思った。

SonyホームシアターHT-K31

そこで考え付いたのはAppleTVを利用することだった。Huluなどを契約すればまだ使えそうだがほとんどコンテンツが使えなくなってきているのだ。無理してテレビに接続する必要がなくなっている。

El Capitanまではコントロールパネルに行かないとスピーカーが切り替えられなかった。だが、HighSierraではメニューバーからの切り替えが可能になっている。

新接続図

せっかくセットアップしてみたのでいろいろと聴き比べてみた。

MacMiniのスピーカー

誰もが予想していることだとは思うのだがこのスピーカーは「音は鳴っている」という最低限の機能だけを果たしていてドラムの輪郭などはわからない。

これは素人が聞いてもわかるレベルである。単体で音を出すようには作られていないのである。

iMacのスピーカー

iMacのスピーカーは割とよくできていて最低限の輪郭がわかる。おそらく別にスピーカーを買う必要性は感じないレベルなのではないかと思われる。iMacは底面にスピーカーが付いていて反射して広がる感じになっている。特に音声を聞く分には何の問題もない。

ONKYO LA21TW

意外だったのがこのONKYOのモニターである。画面と独立したスピーカーが前面についている。メーカーによると画面本体に反響しない仕組みにしてあるそうだ。

スピーカーがこちらを向いているので音の輪郭ははっきりとわかる。これを聞いてしまうとiMacのスピーカーがやや物足りなく感じる。よくiMacに独立したアクティブスピーカーをつけている人がいるが、おそらくそういう理由なんだろうと思う。下向き反響音よりはスピーカーがこちらを向いていたほうが音が良く感じるのだ。

もともとこのモニターはiMac2007とアナログピンプラグでつながっていたのだが、MacMini 2010をHDMIケーブルで接続したところ劇的に音が良くなった。おそらくデジタルで直接つないでいるからだろうと思う。途中経路は全部デジタルにしたほうがいい。

このモニターはSOTECのパソコンとペアで売られていたそうだがFullHDでそれなりの音も出る優秀なモニターである。だがONKYOはもうモニター作っていないそうだ。

AppleTV+HT-K31

ということで行き場に困っていたAppleTVだが仕組みは簡単なわりにものすごく良い音が出た。

ただSONYの独自のプラグに問題があり放置しているとケーブルが重みで引っ張られて音が出なくなる。

今回も久々に使ったので音が全く出ていなかった。いちいちサウンドテストをしてケーブルを抜き差しして置き直すという作業をしている。

中古屋で2,000円くらい出せばそれなりのホームシアターシステムが手に入るので買い直セバ買い直せるのだが、プラグの形状に問題があるだけでガリ音が出たりという本質的な故障がないのである。

使ってみると音場の中にいる気分になる。部屋の隅にスピーカーを置いておくと音の広がりが感じられるのである。いい選択肢だなと思った。フロントスピーカーの距離を正しく設定するとさらに音が良くなった。少し話してからきちんと設定して使うのがいいようだ。

問題点があるとすればネットワークの性能によっては音がぶちぶちと切れてしまうところだろう。MacMini 2010は性能がギリギリだったのでYouTubeをみながらブラウザーを立ち上げて文章を書いていると音質や画質が落ちることがあった。

作者について

Macを使って、写真撮影・管理、レタッチと加工、MIDI楽器を使った作曲、YouTubeに使う動画の撮影と編集などがやりたかった。お金がないので「古いMacを使ってどうにかしよう」とヤフオクなどを漁り始めた。

だんだんガジェットMacを物色すること自体が楽しくなり、家に使いもしない古いMacBookなどが溜まりつつある。MacBookだけで、MacBook Late 2007, MacBook Early 2008, Late 2008, EarlyかMid 2009, MacBook Air 2010がある。どれも古いものばかり。

時々短いiMovieで加工したYouTubeビデオなどを上げているが、まだ編集の仕方がよくわかっていない。

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